El pròxim gran problema de la gran tecnologia podria venir de gent com ‘Mr. Sweepy ’

L'operador d'un lloc web anomenat Sweepstakes Today, Mr. Sweepy (sobrenom utilitzat per Craig McDaniel), diu que Google va utilitzar el seu poder sobre la publicitat en línia per desgastar el seu lloc web.

google, facebook, austràlia, google facebook pay australia, comissió de competició austrliana, comissió de competició francesa, indian express,Si els casos governamentals tenen èxit contra Google o Facebook durant el judici, és probable que la victòria reforci el cas de demandes privades, segons van dir els experts (File Photo)

Escrit per David McCabe

Google s’enfronta a casos antimonopoli del màxim responsable europeu de la competència, del Departament de Justícia i dels fiscals generals de més de 30 estats i territoris.

Després hi ha els plets de persones com Mr. Sweepy.



L'operador d'un lloc web anomenat Sweepstakes Today, Mr. Sweepy (sobrenom utilitzat per Craig McDaniel), diu que Google va utilitzar el seu poder sobre la publicitat en línia per desgastar el seu lloc web. Al desembre, va presentar una demanda contra Google, dient que tenia dret a danys substancials.

El seu cas és un dels que s'espera que sigui una sèrie de demandes antimonopoli privades derivades dels casos governamentals contra Google i Facebook.

En els darrers mesos, ja s'han presentat més de deu demandes que es fan ressò dels casos estatals i federals contra un o tots dos gegants de Silicon Valley. Molts d’ells es recolzen en proves descobertes per les investigacions del govern. El mes passat, per exemple, una empresa de mitjans de comunicació de Virginia Occidental va demandar Google i Facebook, argumentant que les empreses tecnològiques havien treballat juntes per monopolitzar el mercat dels anuncis digitals. Els seus advocats van citar àmpliament proves dels casos governamentals.

Els experts legals afirmen que és probable que es presentin moltes més demandes aquest any.

Els vestits s’afegeixen a la pressió legal creixent sobre les empreses tecnològiques. Funcionaris federals i estatals han presentat tres demandes contra Google, dient que mantenia il·legalment monopolis en la cerca i el mercat de la publicitat en línia. Les demandes presentades contra Facebook per la Comissió Federal de Comerç i un grup d’estats podrien intentar trencar l’empresa.

Actualitat de les millors tecnologies ara Feu clic aquí per obtenir més informació

Si tenen èxit, les demandes privades podrien ser costoses per a Facebook i Google. Les empreses treballen amb milions d’anunciants i editors cada any i Google allotja aplicacions de desenes de desenvolupadors, cosa que significa que hi ha molts litigants potencials. Els danys podrien ser importants. Després que els Estats Units van demandar Microsoft per infraccions antimonopoli fa una generació, la companyia va pagar 750 milions de dòlars per establir-se amb AOL, en aquell moment el propietari del navegador Netscape, que era el nucli del cas del govern.

Hi ha una bona quantitat de problemes i la gent que intenta esbrinar quins vestits privats poden tenir èxit i com portar-los, va dir Joshua Davis, professor de la facultat de dret de la Universitat de San Francisco.

Facebook es va negar a fer comentaris sobre les demandes judicials. Julie Tarallo McAlister, portaveu de Google, va dir en un comunicat que la companyia es defensaria contra les reclamacions.

Igual que altres reclamacions judicials han rebutjat en el passat, aquestes denúncies intenten substituir el litigi per la competència pel fons, va dir.

Les demandes privades segueixen les del govern per una simple raó: els reguladors tenen avantatges diferents a l’hora d’obtenir proves. Els investigadors federals i estatals poden recollir documents interns i entrevistar executius abans de presentar una demanda. Com a resultat, les seves queixes s’omplen de coneixement privilegiat sobre les empreses. Els particulars poden sol·licitar aquest tipus de proves només després de presentar demandes.

Si els casos governamentals tenen èxit contra Google o Facebook durant el judici, és probable que la victòria reforci el cas de demandes privades, segons van dir els experts. Els advocats podrien assenyalar aquestes victòries com a prova que l’empresa infringia la llei i avançava ràpidament cap al seu objectiu principal: obtenir danys monetaris.

Entre les persones que presenten els casos contra els gegants tecnològics hi ha editors, anunciants i usuaris.

Sweepstakes Today, el lloc administrat per McDaniel, agrupa concursos de premis de tot el país. Els seus ingressos provenen de la publicitat venuda en part per Google, segons la demanda de McDaniel, que busca l'estatus de recurs col·lectiu.

Durant anys, el lloc web va generar uns 150.000 dòlars d’ingressos anuals i va obtenir beneficis, segons la denúncia. Però els seus ingressos han caigut des del 2012, una caiguda que la demanda culpa del domini de Google en la publicitat en línia.

McDaniel, que signa alguns dels seus missatges públics com a Sr. Sweepy, va dir en una pàgina de GoFundMe que va crear per ajudar a cobrir els costos de funcionament del lloc que els seus ingressos havien caigut com una roca i que podia deixar de treballar. Va dir que Google també havia perjudicat els seus guanys classificant el seu lloc com a lloc de joc en línia, cosa que li va provocar anuncis de menys qualitat.

Com que literalment Google s’ha apoderat d’Internet, és gairebé impossible que les empreses operin en aquesta àrea sense utilitzar algun servei de Google, cosa que suposa les normes i polítiques arbitràries de Google, va dir John Herman, l’advocat de McDaniel, en un comunicat.

Altres editors que recentment han presentat denúncies antimonopoli contra Google inclouen el lloc web de lletres Genius (que va demandar Google el 2019 citant l’ús de les dades de lletres de Genius als resultats de la cerca, només per desestimar-ne el cas) i la revista progressiva The Nation. Tots dos es troben entre els demandants en una demanda presentada pel bufet Boies Schiller Flexner que busca l'estatus de recurs col·lectiu. Un altre despatx d’advocats destacat, Berger Montague, també ha presentat una denúncia contra Google en nom dels editors.

Patrick Madden, accionista de Berger Montague, i Mark Mao, soci de Boies Schiller Flexner, van rebutjar fer comentaris.

Un dels vestits provinents d’anunciants va ser portat per l’operador de WineClubReviews.net, que diu que Facebook va abusar del seu poder per cobrar més per anuncis.

Altres demandes representen ciutadans privats que utilitzen la xarxa social. Alguns dels usuaris argumenten que Facebook pot utilitzar les seves dades personals sense compensar-los adequadament perquè té el poder del monopoli.

Les grans reclamacions del govern contra Facebook han ajudat a convèncer els demandants potencials que podrien tenir un cas guanyador, fins i tot contra empreses enormes com Google i Facebook.

Crec que afegeix credibilitat a les acusacions, va dir Tina Wolfson, una advocada de Califòrnia que va presentar una demanda privada contra Facebook.

Però els advocats que presenten les demandes també s’enfronten a dificultats. Les empreses tecnològiques tenen exèrcits d’advocats per lluitar contra les demandes. Poden intentar forçar els casos a passar a l’arbitratge, en què cada reclamació individual es ponderaria per si mateixa en lloc de fer-ho en un gran grup, en lloc de passar-ho a judici. I la llei inclou limitacions per les quals els ciutadans privats poden demandar per violacions antimonopoli.

També pot ser difícil calcular els pagaments. Els gegants tecnològics solen oferir els seus productes de manera gratuïta als usuaris i pot ser difícil calcular els diners hipotèticament perduts.

Tot i això, els pagaments potencials són grans, atesa la mida de les empreses tecnològiques.

Esteu parlant de milers de milions de dòlars com, com a mínim, una responsabilitat potencial, va dir Davis de la Universitat de San Francisco.

La promesa d’efectiu pot ser un atractiu per al nombre creixent de denunciants.

En una actualització d'abril de la seva pàgina GoFundMe, McDaniel va dir que el seu lloc web de sortejos patia durant la pandèmia.

Estem perdent diners i espero sincerament poder sol·licitar la vostra ajuda, va dir. La pàgina ha recaptat uns 4.000 dòlars dels seus objectius de 25.000 dòlars.